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Classement des États du monde par production de lithium


par Atlasocio.com | Mis à jour le 10/08/2020

 

Les principaux États producteurs de lithium au monde sont l'Australie, le Chili, la Chine, l'Argentine, et le Zimbabwe. Les pays ayant les plus faibles productions de lithium sont le Canada, le Brésil, la Namibie, les États-Unis, et le Portugal.

Le lithium (de symbole Li) est un métal alcalin mou et léger, dont la couleur varie du gris argenté au noir après oxydation au contact de l’air et de l’eau. Le lithium et ses composés ont plusieurs applications industrielles, notamment pour produire du verre et des céramiques résistant à la chaleur (35 % de la production mondiale en 2014), des piles et des batteries rechargeables ou à haute tension (31 %), des lubrifiants à base de graisse de lithium (8 %), la formation d’alliages propres à la métallurgie (7 %), le recyclage de l’air tel que dans les sous-marins (5 %), la fabrication du caoutchouc et des thermoplastiques (5 %). Le lithium est également employé dans une moindre mesure en chimie fine et en médecine (sels de lithium pour le traitement des troubles bipolaires).

Commentaire : Concernant les données relatives à la production de lithium, Atlasocio.com privilégie celles publiées par l’United States Geological Survey (USGS). En effet, les données mentionnées par le British Geological Survey (BGS) regroupent l’ensemble des minéraux permettant la production de lithium (spodumène, pétalite, lépidolite et autres argiles d'hectorite). Par exemple, au cours de la période 2010-2015, l'Australie a extrait plus de 400 000 tonnes par an de concentré de spodumène contenant seulement 8 000 à 9 000 tonnes de lithium « exploitable ». Ces différences méthodologiques permettent de comprendre les écarts parfois très importants entre les données de l’USGS et celles du BGS : l’Australie a produit 1 683 717 tonnes de « minéraux de lithium » en 2017 selon le BGS, tandis que l’USGS publie le chiffre nettement inférieur de 40 000 tonnes de « lithium ».

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Classement par zone géographique


Production faible                                            Production élevée

Classement des États du monde par production de lithium (en tonnes)

Source : Mineral Commodity Summaries, United States Geological Survey.
Rang État ou territoire Production de lithium (t)
1995 2000 2010 2019
© Atlasocio.com
Australie 1 800 2 000 8 500 42 000
Chili 2 100 5 500 8 800 18 000
Chine 320 2 000 4 500 7 500
Argentine 8 200 2 900 6 400
Zimbabwe 350 700 470 1 600
Portugal 180 140 1 200
États-Unis [1] 3 500 1 500 1 000 900
(2017)
Namibie 40 500
(2018)
Brésil 32 30 180 300
Canada 650 710 200
Russie 800 2 000
Note :
[1]
Données issues du World Mineral Statistics (Natural Environment Research Council, British Geological Survey), les statistiques de production de l'USGS excluant les États-Unis pour cause de secret commercial. Toutefois, les données du BGS doivent être appréhendées avec précaution (Cf. commentaire supra).