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Classement des familles de langues par nombre de locuteurs


par Atlasocio.com | Mis à jour le 31/01/2022

 

Les familles de langues comptant le plus grand nombre de locuteurs au monde sont la famille indo-européenne (langues indo-iraniennes, romanes, germaniques, slaves...), la famille sino-tibétaine (langues chinoises et tibéto-birmanes), la famille afro-asiatique (langues sémitiques, tchadiques, couchitiques, berbères...), la famille nigéro-congolaise (langues bénoué-congolaises, voltaïco-nigériennes, atlantiques, mandées...), et la famille austrique (langues austronésiennes et austroasiatiques).

Qu'est-ce qu'une famille de langues ?

Une famille de langues désigne un ensemble de langues apparentées dont on a pu démontrer l'origine via une langue ancestrale commune. En linguistique, ce type de relation est qualifié de « parenté généalogique ou génétique ». Aussi, la notion de parenté génétique évoque la transmission puis l’évolution des langues d’une même famille sur plusieurs générations de locuteurs et n’implique en aucun cas une parenté biologique entre les locuteurs des langues étudiées.

La majorité des langues du monde peuvent être classées selon le modèle de l'arbre généalogique, permettant ainsi de détailler les divisions internes d’une même famille de langues, appelées « branches », « sous-groupes » ou « sous-ensembles » selon la taille de la famille de langues étudiée et ce, tant en nombre de locuteurs qu’en nombre de langues. Il convient de préciser que de nombreuses familles de langues sont encore des propositions hypothétiques et ne font pas consensus au sein de la communauté scientifique. Enfin, les langues pour lesquelles aucune parenté généalogique n’a pu être démontrée sont qualifiées d’isolats linguistiques.

La famille indo-européenne représente 44,62 % de la population mondiale en 2020, contre 18,40 % pour la famille sino-tibétaine, 7,57 % pour la famille afro-asiatique, 7,30 % pour la famille nigéro-congolaise et 6,49 % pour la famille austrique. En termes de diversité linguistique, les deux familles de langues les plus importantes sont la famille austrique (1 444 langues au total) et la famille nigéro-congolaise (1 436 langues) qui regroupent à elles deux 39,38 % des langues du monde.

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Entre 6 000 et 7 000 langues dans le monde

Généralement, entre 6 000 et 7 000 langues sont identifiées à l'échelle mondiale, dont plus de 1 400 langues désormais éteintes (« langues mortes »). Il convient cependant de préciser que les estimations relatives au nombre total de langues dépendent de l'établissement d'une distinction arbitraire (dichotomie) entre les notions de « langue » et de « dialecte ». Initialement, la notion de dialecte est usitée afin de désigner les différentes variétés locales d'une langue, chacune d'entre elles correspondant à une zone géographique clairement délimitée. Toutefois, la division d'une langue en plusieurs dialectes fait rarement l'unanimité parmi les linguistes, d'où parfois des variations importantes du nombre de langues/dialectes selon les définitions retenues.

Au sens large et en dehors des contextes scientifiques, le terme « dialecte » peut avoir des connotations péjoratives, sous-entendant la justification d'une hiérarchie sociolinguistique : certaines langues en raison d'un prestige politique ou culturel dominant seraient jugées légitimes/dignes d'être nommées « langues » ; tandis que d'autres langues sociétalement dominées, souvent non reconnues officiellement et perçues comme limitées (voire inutiles pour accéder à un emploi par exemple), seraient qualifiées de « dialectes ».


Note : Le nombre total de locuteurs comporte obligatoirement des « doublons », certaines personnes étant multilingues (bilingues, trilingues voire plus). De ce fait, il convient d'interpréter les présentes statistiques avec précaution et de privilégier le nombre de locuteurs natifs. Pour de plus amples informations concernant les statistiques relatives aux principales langues vivantes et/ou familles de langues du monde, veuillez consulter les classements d'Atlasocio.com en cliquant ici (données disponibles pour 5 416 langues vivantes référencées).

Classement des familles de langues du monde par nombre total de locuteurs en 2020 [1]

Estimation Atlasocio.com selon les sources suivantes : Recensements nationaux ; Summer Institute of Linguistics ; Encyclopedia of Language and Linguistics ; Nationalencyklopedin. [Sources détaillées]
Rang Famille de langues Continent(s) d'origine Nombre de langues vivantes principales
(nombre total dont langues éteintes)
Nombre de locuteurs natifs
(nombre de locuteurs L2 | nombre total de locuteurs)
Part de la population mondiale (%)
© Atlasocio.com
01 Famille indo-européenne dont : Asie, Europe 320
(426)
3 477 883 888
(2 609 488 085 | 6 087 472 129)
44,62
– Langues indo-iraniennes Asie 208 1 602 465 225
(570 244 154 | 2 172 709 262)
20,56
– Langues romanes (latines) Europe 51 969 742 357
(358 955 468 | 1 328 798 098)
12,44
– Langues germaniques Europe 35 583 174 830
(1 566 848 065 | 2 150 022 895)
7,48
– Langues slaves Europe 15 290 077 809
(109 285 700 | 399 363 509)
3,72
– Langues grecques Europe 1 14 545 000
(... | 14 545 000)
0,19
– Langue albanaise Europe 1 7 601 090
(... | 7 601 090)
0,10
– Langues baltes Europe 2 4 474 549
(... | 4 474 549)
0,06
– Langue arménienne Asie 1 4 430 000
(1 700 000 | 6 130 000)
0,06
– Langues celtiques Europe 6 1 373 028
(2 454 698 | 3 827 726)
0,02
02 Famille sino-tibétaine dont : Asie 410
(445)
1 434 500 598
(215 226 920 | 1 649 727 518)
18,40
– Langues chinoises Asie 13 1 353 344 430
(203 753 000 | 1 557 097 430)
17,36
– Langues tibéto-birmanes dont : Asie 397
(432)
81 156 168
(11 473 920 | 92 630 088)
1,04
– Langues lolo-birmanes Asie 103 44 460 782
(11 000 000 | 55 460 782)
0,57
– Langues tibéto-himalayennes Asie 105 10 917 604
(473 920 | 11 391 524)
0,14
– Langues karens Asie 13 6 497 100
(... | 6 497 100)
0,08
– Langues sal Asie 29 6 122 406
(... | 6 122 406)
0,08
– Langues naga Asie 34 5 452 046
(... | 5 452 046)
0,07
– Langues kuki-chin Asie 55 3 905 045
(... | 3 905 045)
0,05
– Langue bai Asie 1 1 272 000
(... | 1 272 000)
0,02
– Langues tani Asie 9 1 128 613
(... | 1 128 613)
0,01
– Langues qianguiques Asie 25 869 109
(... | 869 109)
0,01
– Langues nungish Asie 3 84 000
(... | 84 000)
0,00
– Langue tujia Asie 1 70 000
(... | 70 000)
0,00
– Langues mruic Asie 2 54 000
(... | 54 000)
0,00
– Langues digaro Asie 2 46 000
(... | 46 000)
0,00
– Autres langues tibéto-birmanes Asie 15 277 463
(... | 277 463)
0,00
03 Famille Afro-asiatique dont : Afrique, Asie 289
(372)
589 838 323
(343 192 887 | 933 081 210)
7,57
– Langues sémitiques Asie 13
(73)
394 127 814
(299 130 136 | 693 257 950)
5,06
– Langues tchadiques Afrique 189
(192)
87 717 584
(30 000 000 | 117 717 584)
1,13
– Langues couchitiques Afrique 38
(47)
71 627 129
(14 062 751 | 85 689 880)
0,92
– Langues berbères Afrique 18
(29)
30 398 800
(... | 30 398 800)
0,39
– Langues omotiques Afrique 28 5 966 996
(... | 5 966 996)
0,08
– Langues chamites (langue copte liturgique) Afrique 3 ...
(- | 50 000)
0,00
04 Famille nigéro-congolaise dont : Afrique 1 135
(1 436)
568 990 872
(233 079 330 | 804 703 202)
7,30
– Langues bénoué-congolaises dont : Afrique 665
(786)
333 313 743
(182 279 650 | 515 585 393)
4,28
– Langues bantoues Afrique 435
(530)
299 994 834
(177 779 650 | 477 764 484)
3,85
– Langues bantoïdes hors langues bantoues Afrique 127
(133)
21 078 945
(... | 21 078 945)
0,27
– Langues cross river Afrique 52
(68)
8 002 364
(4 500 000 | 12 502 364)
0,10
– Langues platoïdes Afrique 51
(55)
4 237 600
(... | 4 237 600)
0,05
– Langues voltaïco-nigériennes Afrique 78 103 753 660
(17 200 000 | 120 953 660)
1,33
– Langues atlantiques Afrique 44
(64)
38 313 695
(11 195 000 | 49 508 695)
0,49
– Langues mandées Afrique 54
(68)
31 622 634
(20 697 680 | 55 260 314)
0,41
– Langues kwa Afrique 41
(79)
26 481 492
(10 000 | 26 491 492)
0,34
– Langues gour Afrique 61
(96)
21 612 898
(... | 21 612 898)
0,28
– Langues adamaoua-oubanguiennes Afrique 97
(159)
5 844 775
(1 697 000 | 7 541 775)
0,07
– Langues krou Afrique 30
(39)
2 765 270
(... | 2 765 270)
0,04
– Langues sénoufo Afrique 13 2 711 200
(... | 2 711 200)
0,03
– Langues ijoïdes Afrique 8 1 660 200
(... | 1 660 200)
0,02
– Langues dogon Afrique 20 600 000
(... | 600 000)
0,01
– Langues talodi-heiban Afrique 18
(20)
229 200
(... | 229 200)
0,00
– Langues rashad Afrique 2 48 700
(... | 48 700)
0,00
– Langues katla Afrique 2 28 305
(... | 28 305)
0,00
– Langues lafofa Afrique 2 5 100
(... | 5 100)
0,00
05 Famille austrique dont : Asie, Océanie, Afrique 1 219
(1 444)
506 103 502
(338 053 498 | 844 158 000)
6,49
– Langues austronésiennes Asie, Océanie, Afrique 1 082
(1 274)
381 141 142
(320 298 912 | 701 441 054)
4,89
– Langues austroasiatiques Asie 137
(170)
124 962 360
(17 754 586 | 142 716 946)
1,60
06 Famille dravidienne Asie 72
(84)
249 904 123
(34 542 985 | 284 504 123)
3,21
07 Famille altaïque dont : Asie 74 196 130 411
(30 582 500 | 226 712 911)
2,52
– Langues turciques Asie 39 189 684 204
(29 650 000 | 219 334 204)
2,43
– Langues mongoles Asie 24 6 381 100
(931 500 | 7 312 600)
0,08
– Langues toungouses Asie 11 65 247
(1 000 | 66 247)
0,00
08 Famille japonique Asie 12 128 300 000
(1 141 001 | 129 441 001)
1,65
09 Famille taï-kadaï Asie 47
(95)
99 922 208
(44 000 000 | 143 922 208)
1,28
10 Famille nilo-saharienne Afrique 152
(198)
47 470 906
(50 600 | 47 521 506)
0,61
11 Famille amérindienne dont : Amérique 517
(938)
30 233 818
(2 929 690 | 33 170 290)
0,39
– Langues amérindiennes d'Amérique du Sud Amérique 285
(742)
17 515 800
(2 818 053 | 20 333 853)
0,22
– Langues amérindiennes d'Amérique du Nord et centrale Amérique 232
(286)
12 718 018
(111 637 | 12 836 437)
0,16
Autres familles de langues dont : 1 169
(1 396)
466 405 972
(84 135 997 | 550 541 969)
5,98
– Langues créoles Amérique, Afrique, Asie, Océanie 105 102 639 835
(82 654 868 | 185 294 703)
1,32
– Langue coréenne Asie 1 80 997 583
(... | 80 997 583)
1,04
– Famille ouralienne Europe, Asie 29
(35)
21 209 375
(1 000 350 | 22 209 725)
0,27
– Famille nord-caucasienne Europe, Asie 41
(80)
11 689 960
(6 020 | 11 695 980)
0,15
– Famille hmong-mien (ou miao-yao) Asie 37
(38)
6 895 177
(... | 6 895 177)
0,09
– Famille papoue Océanie 726 4 442 020
(40 000 | 4 482 020)
0,06
– Langue basque Europe 1 751 500
(434 000 | 1 185 500)
0,01
– Famille khoïsan Afrique 14
(22)
249 961
(... | 249 961)
0,00
– Famille pama-nyungan Océanie 76
(176)
32 880
(174 | 33 054)
0,00
– Isolats linguistiques 139 909 706
(585 | 910 291)
0,01
– Locuteurs indéterminés 236 587 975
(... | 236 587 975)
3,04
MONDE 5 416
(6 847)
7 794 799 000 100
Sources détaillées : Calculs effectués par Atlasocio.com selon les données issues des recensements nationaux officiels et des sources principales suivantes : Ethnologue: Languages of the World, Summer Institute of Linguistics ; Encyclopedia of Language and Linguistics, Ronald E. Asher (editor, 1994), Keith Brown (editor, 2006), Elsevier, 1994, 2006 (2nd edition) ; Nationalencyklopedin: Ett uppslagsverk på vetenskaplig grund utarbetat på initiativ av Statens kulturråd, NE Nationalencyklopedin AB, 2020 ; World Population Prospects: The 2019 Revision, Population Division, Department of Economic and Social Affairs, United Nations (concernant la population mondiale pour l'année 2020).
Note(s) :
[1] Année indiquée ou dernière année pour laquelle des données sont disponibles.